Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
EN

Irma van den Berg van stichting Lawyers for Lawyers is door uitgeverij SDU uitgeroepen tot de ‘Meest maatschappelijk betrokken jurist’ dit jaar in Nederland. In de jaren negentig studeerde ze af aan de FdR, nu huist haar stichting in de Amsterdam Law Hub. ‘Het is schrijnend hoe sommige landen omgaan met advocaten.’

'Advocate overleden na 238 dagen hongerstaking’. Afgelopen augustus kopten de kranten dit over advocate Ebru Timtik uit Turkije, die in de gevangenis overleed na een hongerstaking van acht maanden. Timtik werd vorig jaar na een oneerlijk proces veroordeeld tot een lange gevangenisstraf. De reden: zij, en 17 eveneens veroordeelde collega’s van hetzelfde advocatenkantoor, staan cliënten bij die van terrorisme worden verdacht. Timtik ging in hongerstaking om een eerlijk proces af te dwingen voor zichzelf, haar collega’s, en voor alle burgers in Turkije. 

‘Deze zaak rondom Ebru is een schrijnend voorbeeld van hoe sommige landen omgaan met advocaten,’ zegt Irma van den Berg. Al sinds 2009 zit ze daarom, naast haar werk als advocate bij Six Advocaten, vrijwillig in het bestuur van Lawyers for Lawyers. Deze stichting ondersteunt wereldwijd advocaten die in hun beroepsuitoefening worden bedreigd.

Een collega nomineerde haar voor een Gouden Zandloper van uitgeverij SDU in de categorie ’Meest maatschappelijk betrokken jurist'. De benoeming is een erkenning voor meer dan tien jaar intensieve betrokkenheid bij Lawyers for Lawyers. 

Gefeliciteerd met de benoeming! 

‘Bedankt. Sinds 2009 zit ik in het in bestuur van de stichting en momenteel ben ik voorzitter. Ook ben ik lid van de focusgroepen Turkije en Afrika. Door de coronacrisis is het op dit moment moeilijk om te reizen, maar normaal gesproken woon ik in Turkije zittingen bij in zaken waarin advocaten worden vervolgd vanwege hun werk. Ook geef ik trainingen en lezingen.’ 

Waarom vind je dit werk belangrijk?

‘Advocaten spelen een cruciale rol in de rechtsbescherming van burgers. In Turkije bijvoorbeeld, worden sommige advocaten belemmerd in hun werk omdat ze vermeende terroristen bijstaan. Daarmee komt ook het recht op een eerlijk proces in het gedrang. Ik vind het enorm belangrijk voor een goede werking van de rechtstaat dat advocaten, maar bijvoorbeeld ook journalisten, vrij en onafhankelijk kunnen werken.'

Ik vind het enorm belangrijk voor een goede werking van de rechtstaat dat advocaten, maar ook journalisten, vrij en onafhankelijk kunnen werken Irma van den Berg

Hoe gaat het werk nu door in coronatijd? 

‘Ook al kunnen we op dit moment niet reizen, we kunnen wel laten weten dat ‘de wereld’ meekijkt. De zaak van Embru Timtik hebben we intensief gevolgd. Er zijn persconferenties geweest via Zoom met journalisten en advocaten uit de hele wereld. Juist online blijken we veel mensen te kunnen betrekken. Voor Timtik was het helaas te laat, maar een collega van haar werd een week later vrijgelaten. Hij ligt nu in het ziekenhuis om daar te herstellen van de hongerstaking. We hopen dat hij, en zijn zestien collega’s, zullen worden vrijgesproken. We hebben al jaren intensief contact met ze.’

Lawyers for lawyers zit in de Amsterdam Law Hub. Hoe is de faculteit betrokken? 

‘We hebben een nauwe band met de juridische faculteit en met het juridisch onderwijs. Er werken stagiaires bij ons en we zijn actief betrokken bij de Fair Trials Clinic. Zelf heb ik vorig jaar onderwijs gegeven over proceswaarneming in Turkije. De academische wereld is een leuke en inspirerende omgeving om te werken, veel studenten zijn erg gemotiveerd.’

Blijf je nog lang actief bij Lawyers for lawyers? 

‘Als het aan mij ligt wel. Misschien niet als bestuurslid, maar zeker als vrijwilliger. Ondanks de heftige dingen die we meemaken, blijft het werk ontzettend leuk en waardevol. Het ontmoeten van advocaten uit andere landen verruimt je blik op de wereld. Het geeft mij veel voldoening te kunnen bijdragen aan een vrije advocatuur.’